La Cuarta Via

9 de febrero, uno de los tres días para celebrar el día del periodista

En la Cuarta Vía

Hoy, se celebra en Colombia uno de los Días del Periodista, una figura que imprescindible en nuestra sociedad y menos valorada de lo que debería.    La celebración del Día del Periodista y Comunicador nació el 9 de febrero de 1791 cuando apareció por primera vez el periódico de la capital, ‘Papel Periódico’ de la Ciudad de Santa fe de Bogotá (dirigido por el cubano Manuel del Socorro Rodríguez de la Victoria).

Pero esta sería una de las tres fechas en que se debería celebrar, y esto muchos de ellos periodistas no lo saben.

¡Que enredo!

Álvaro Uribe Vélez cuando fue presidente sancionó, el 15 de diciembre 2004, la Ley 918 que reconocía la categoría profesional a quienes acreditaran el ejercicio de su actividad como periodistas o comunicadores y declaró el día 4 de agosto como el “Día del Periodista y Comunicador”, en conmemoración de la primera publicación de la “Declaración de los Derechos del Hombre”, realizada, según el hoy senador Uribe, hace exactamente 222 años, el 4 de agosto de 1794 por Antonio Nariño, Precursor de la Independencia.

Pero resulta que esta Ley, en primer lugar, contiene un “garrafal error histórico” demostrado por Antonio Cacua Prada, catedrático, decano y rector universitario, tratadista y conferencista, fundador del Colegio Nacional de Periodistas de Colombia, exdirectivo del Círculo de Periodistas de Bogotá y presidente mundial de la Organización de Asociaciones de Periodistas Iberoamericanos O.A.P.I., miembro de las academias de Historia y de la Lengua de Colombia. En un Boletín de Historia y Antigüedades del 2005 titulado “La Ley del Periodista con garrafal error histórico” asegura que “La historia es la verdad y no se puede inventar ni falsear. Por consiguiente, la fecha del 4 de agosto de 1794 no corresponde a la verdad histórica” y explica que por resolución de la Academia Colombiana de Historia, se determinó que fue el día 15 de diciembre de 1793 cuando Antonio Nariño publicó por primera vez en lengua española una traducción de los Derechos del Hombre y el Ciudadano, fecha real a partir de la cual Nariño fue históricamente el primer periodista político de Colombia, y uno de los luchadores más duramente probados por su denodado esfuerzo en la libre expresión a través de la prensa periódica.

Por esa razón, la Academia Colombiana de Historia resolvió consagrar la fecha del 15 de diciembre como el Día de la Prensa Colombiana. Y remata Cacua Prada: “Previas las anteriores afirmaciones históricas, el artículo 6 de la Ley 918 del 15 de diciembre del 2004, sobre la actividad periodística y de comunicación, debe corregirse en el sentido de declarar el 15 de diciembre de todos los años como el Día de la Prensa Colombiana, tal como ya lo había consagrado la Academia Colombiana de Historia, y volver a fijar en un nuevo artículo el hecho histórico y tradicional, del 9 de febrero, cuando circuló por primera vez el Papel Periódico de la Ciudad de Santafé de Bogotá, en 1791, fundado por el sabio autodidacta cubano, don Manuel del Socorro Rodríguez de la Victoria, como Día del Periodista Colombiano”.

Como puede apreciarse, la legislación sobre el periodismo en Colombia siempre ha tenido tropiezos, no sólo en los últimos años. Hay que recordar que una de las normas más estables fue la Ley 51 de 1975, que estuvo vigente durante 23 años, hasta el 18 de marzo de 1998, cuando la norma conocida como el Estatuto del Periodista también fue declarada inconstitucional, para reivindicar la libertad de expresión y el derecho a la información, advirtiendo que la posibilidad de informar no podía convertirse en privilegio de unas cuantas personas. A juicio de la Corte Constitucional, la exigencia de la tarjeta profesional se estaba convirtiendo en mordaza y prácticamente en una forma de censura. Desde esa norma legal quedó consagrado el 9 de febrero como Día Nacional del Periodista, y por costumbre, siguió vigente.

Todo esto significa que no son dos, sino tres las fechas en las que los periodistas colombianos deberíamos celebrar nuestro día: el 9 de febrero en honor a Manuel del Socorro Rodríguez y su Papel Periódico de Santafé, el 4 de agosto porque la Ley 918 de 2004 y la 1016 de 2006 así lo proclaman (aunque se basen en un error histórico) y el 15 de diciembre porque es la fecha en la que se celebra el Día de la Prensa Colombiana, según la Resolución Número 4 de 1966 de la Academia Colombiana de la Historia, que intentó corregir el referido error.

La mayoría de periodistas del país prefieren seguir conmemorando el 9 de febrero como su día, quizá por respeto a la tradición o quizá por esa rebeldía propia de su noble oficio. Aunque no faltan aquellos, como yo, que las aceptamos todas para tener así triple pretexto de festejo en el año.

Otras fechas

La Ley 586 de 2000 instituyó la fecha del 13 de agosto como el Día de la Libertad de Expresión. Es el día cuando Gobierno Nacional debiera promover conjuntamente con las entidades sindicales y sociales vinculadas con los medios de comunicación, actividades alusivas y reivindicatorias del derecho humano a la libertad de expresión, opinión e información y el día en que el Ministerio de Educación Nacional debiera en las instituciones de educación la programar foros, conferencias, talleres, charlas, seminarios, etc., relacionados con la libertad de expresión e información.

El 8 de septiembre se conmemora el Día Internacional del Periodista en homenaje al periodista checo Julius Fucik, ejecutado por los nazis el 8 de septiembre de 1943.

3 de mayo, fecha proclamada en 1993 por la Asamblea General de las Naciones Unidas como el Día Mundial de la Libertad de Prensa, para que coincidiera con el aniversario de la Declaración de Windhoek (expedida en 1991), en la cual los representantes de medios de comunicación africanos que participaban en un seminario organizado por la UNESCO en la capital de Namibia, elaboraron un documento donde se recogían los principios de la libertad de prensa.

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